França

Um Domingo em Aix-en-Provence, a vila provençal pela qual não me apaixonei

março 12, 2017,0 Comments

Guia de visita de Aix-en-Provence, França - Drawing Dreaming
Depois de termos descoberto a vila costeira de Cassis e de esta se ter revelado como um dos grandes coups de coeur na Provença, continuámos a nossa viagem até à cidade de Aix-en-Provence.
Conhecida como a "burguesa" das vilas provençais, Aix aparece em tudo quanto é guia de viagem ou roteiro e, como tal, não é de espantar que a minha irmã andasse a sonhar há anos em visitar esta cidade.
Imediatamente incluída no nosso roteiro pela Provença, Aix-en-Provence tinha tudo para ser uma cidade pela qual nos iríamos apaixonar. Ou daí que talvez não. Talvez tenha sido a fasquia que se encontrava demasiado elevada depois de termos visitado Cassis ou talvez tenha sido o facto de termos chegado a Aix a um Domingo à tarde, mas a verdade é que esta cidade não nos deixou a nenhuma das duas de queixo caído.

Guia de visita de Aix-en-Provence, França - Drawing Dreaming
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Antes de mais, convém explicar que Aix-en-Provence é uma cidade antiga, cujo nome deriva da sua herança romana e dos tempos em que esta, sob o Império Romano, respondia por Aquae Sextiae, em grande parte graças à instalação no século II a.C. de termas romanas, cujas ruínas ainda podem ser vistas actualmente. Mais tarde, a cidade passou a ter o seu nome actual - Águas na Provença - o que em muito se deve às inúmeras fontes espalhadas um pouco por toda a cidade.

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a fonte de la rotonde

Ao chegarmos à cidade, e depois de muito procurarmos por um lugar de estacionamento (o que em qualquer lugar da Provença se revela extremamente difícil no Verão), o nosso primeiro contacto com Aix foi mesmo a visão da fonte de la rotonde, a qual marca a entrada da cidade depois de as muralhas que a cercavam terem sido derrubadas. 
No topo da fonte é possível ver três figuras femininas - as três graças - em representação das Belas-Artes (em direcção de Avignon), da Justiça (virada para o centro de Aix) e da Agricultura (voltada para Marselha). Por baixo destas estátuas, jactos de água jorram através de figuras variadas como golfinhos, cisnes ou ninfas em bronze.
A partir da fonte partem quatro avenidas, entre as quais aquela que é considerada "o coração de Aix": o cours mirabeau. Ladeada por plátanos de ambos os lados (o que providencia uma muito necessária sombra no Verão) e com um bom espaço para pedestres que convida à caminhada, esta avenida caracteriza-se pelas suas antigas mansões dos séculos XVII e XVIII, pelas lojas modernas e cafés ou restaurantes com esplanada. Com 440 metros de comprimento por 42 metros de largura, o Cours Mirabeau tem fama de ser uma das mais bonitas avenidas de França.

Guia de visita de Aix-en-Provence, França - Drawing Dreaming
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Daqui seguimos até à parte mais antiga da cidade, a qual se caracteriza pelas suas ruas em calçada e nas quais podemos encontrar as mais variadas boutiques, livrarias e cafés... tudo na sua maioria fechado ao Domingo à tarde.
Ainda assim, uma das coisas de que mais gostámos em Aix-en-Provence foi caminhar por esta zona para admirar as praças e fontes, bem como observar a arquitectura e os detalhes das construções, de entre as quais destaco o hôtel de ville ou câmara municipal com a sua torre do relógio e portas em madeira esculpida.

Guia de visita de Aix-en-Provence, França - Drawing Dreaming
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ruas desertas e estabelecimentos fechados

Guia de visita de Aix-en-Provence, França - Drawing Dreaming
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o hôtel de ville de aix-en-provence

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O pormenor do nome das ruas escrito em francês e provençal

Depois de vaguearmos sem rumo pela zona antiga, demos por nós a voltar ao Cours Mirabeau... apenas para nos sentarmos num banco de pedra à sombra. Como já tínhamos um hotel reservado e precisávamos fazer tempo, confesso que ficámos mesmo algumas horas por aqui, sem ideia do que fazer.
Acabámos por ao final da tarde ir para uma esplanada beber cerveja e comer moules-frites, refeição a qual - um pouco à medida da cidade - não nos surpreendeu por aí além.

Guia de visita de Aix-en-Provence, França - Drawing Dreaming
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Confesso que quando falo da minha viagem à Provença, fico um pouco de pé atrás em revelar que Aix-en-Provence não entrou para a minha lista de locais preferidos. Não me interpretem mal, Aix parece ser uma cidade bonita e muito provavelmente sob outras circunstâncias eu até que teria me apaixonado por esta, contudo, em pleno Verão num Domingo, não havia rigorosamente NADA para fazer, o que acabou por me decepcionar um pouco.
Sim, é possível ver nas fachadas dos edifícios e nas suas ruelas estreitas que Aix guardou um pouco da sua identidade provençal, mas tendo em conta que a um Domingo a única coisa que parecia estar disponível para fazer era mesmo ficar num praça ou esplanada e desfrutar da cidade na companhia de um cocktail, a imagem que esta acabou por passar foi mesmo a de um lugar mais citadino do que esperava. Em Aix encontrei uma cidade jovem e com uma atmosfera moderna, mas pessoalmente achei que lhe faltava aquela mistura perfeita entre história e estilo de vida provençal...

Guia de visita de Aix-en-Provence, França - Drawing Dreaming
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