EUA

Um dia no Kennedy Space Center, o centro espacial da NASA na Flórida

julho 11, 2017,0 Comments

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming

Uma das recordações mais vívidas que tenho da escola primária é a de uma das minhas primeiras composições. Ainda há pouco tempo tinha aprendido a escrever e já eu estava a levar de trabalho de casa a missão de escrever um texto sobre o que queria ser quando fosse grande. Enquanto que as minhas amigas relataram os seus sonhos de virem a ser cabeleireiras, bailarinas ou médicas, eu (que sempre fugi um pouco aos estereótipos da sociedade), decidi escrever sobre o meu sonho de um dia vir a ser astronauta!
Obviamente, longe vão os dias da minha acérrima paixão pelo espaço, planetas ou viagens espaciais e as minhas perspectivas de carreira estão muito longe daquilo que desejava em criança, mas algo que nunca perdi mesmo com o passar dos anos foi o sonho de um dia poder visitar um dos complexos espaciais da NASA!

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming

Aproveitando o facto de estar a viver na Flórida, em meados de Maio decidi realizar este sonho que tinha e visitar um dos mais conceituados centros desta agência espacial americana, o Kennedy Space Center!
Apesar de o complexo ser gigantesco, apenas uma pequena área está aberta ao público, não deixando este centro localizado em Cape Canaveral de ser um local de paragem obrigatória para os fãs de ciência espacial já que funciona como um verdadeiro museu a céu aberto!

A minha visita ao Kennedy Space Center começou com uma visita guiada de autocarro pelo complexo espacial, ao longo da qual são partilhadas várias curiosidades sobre o centro à medida que percorremos várias áreas de acesso mais restrito do complexo. Os autocarros saem de dentro do complexo de visitantes, mas passam por locais de interesse como prédios e instalações da agência (incluindo hangares de finalização de montagem das naves espaciais) ou ainda por plataformas de lançamentos como a 39A, a qual lançou o foguete Apollo 11 que levou o Homem à Lua em 1969.

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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O autocarro e uma das plataformas de lançamento


Depois de percorrer várias áreas do complexo, o autocarro pára no Centro apollo/saturn v, no qual é possível visitar o centro de controlo das missões com todo o equipamento original ou mesmo ver de perto o maior foguete que alguma vez voou, o Saturn V, o qual mede uns impressionantes 111 metros de altura. Neste centro estão ainda expostos trajes utilizados em diferentes missões, anotações de astronautas ou ainda amostras autênticas de pedras lunares nas quais é possível tocar!

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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O centro de controlo original das missões

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uma das 'vans' que costumava transportar os astronautas até às plataformas de lançamento

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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O foguete saturn v em exposição

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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trajes de astronautas e moldes das mãos dos primeiros homens na lua

Finalizada a visita de autocarro, segui para a área da space shuttle atlantis, na qual é possível assistir a um filme em 360º que mostra como a nave espacial Atlantis foi planejada, para depois ver uma porta se abrir e a verdadeira Atlantis surgir mesmo em frente aos nossos olhos! Sem dúvida que este é uma das surpresas mais espectaculares e memoráveis desta área!

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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a verdadeira atlantis em exposição no kennedy space center

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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uma área de exposição que honra astronautas falecidos apresentando memorabilia doada pelas famílias


Daqui segui para a shuttle launch experience, um simulador que imita a sensação do lançamento de um foguete. Em muito semelhante aos simuladores utilizados no treinamento dos astronautas, aqui temos a sensação de estar na horizontal! No momento de descolagem sentimos toda a vibração e o aumento da força da gravidade e quando chegamos em órbita, sentimos ainda por breves instantes a sensação de gravidade zero. Uma experiência única!

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming

Depois de ter estado em várias lojas do centro e de ter aproveitado para entrar nos Cinemas imax do complexo para assistir aos filmes em 3D que permitem ficar a saber sobre os planos futuros da NASA, dirigi-me para aquela que era uma das áreas que mais queria visitar no centro: o astronaut encounter! Neste espaço acontecem diariamente encontros com astronautas veteranos da NASA que já participaram em missões da agência espacial americana! 
No dia em que visitei, tive a oportunidade de ouvir a história de vida  e a experiência espacial do astronauta John Blaha, cientista que participou em cinco missões espaciais, incluindo uma missão conjunta entre os Estados Unidos e a Rússia! Além de ter participado numa sessão de perguntas e respostas com este astronauta, ainda pude tirar uma foto com ele! Um sonho tornado realidade!

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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com o astronauta john blaha

Sem dúvida que visitar o Kennedy Space Center foi uma experiência muito especial para mim! Estando na Flórida, tinha que aproveitar para riscar este item da minha bucket list e confesso que este complexo da NASA acabou por ultrapassar as minhas expectativas! Se estiverem de visita a Orlando, aproveitem para passar pelo centro espacial porque fica a apenas 1 hora da cidade!

JÁ conheciam o kennedy space center?

Visita ao Kennedy Space Center - Drawing Dreaming
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