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Um dia em Saint Augustine, a cidade mais antiga dos Estados Unidos

agosto 02, 2017,0 Comments

Visitar Saint Augustine, a cidade mais antiga dos Estados Unidos

Com o início das férias escolares em algumas zonas dos Estados Unidos, a cidade de Orlando vai ficando cada vez mais cheia de turistas. Na tentativa de fugir um pouco à confusão que se instala por aqui nesta altura do ano, no final de Maio decidi aproveitar um dia de folga para viajar até Saint Augustine, uma cidade costeira a cerca de 180 km a norte de Orlando, que se destaca por ser a cidade mais antiga dos Estados Unidos da América!


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Vim à procura de ficar a conhecer um pouco mais sobre a história e cultura do Estado da Flórida e foi mesmo isso que aqui encontrei!
Se inicialmente a região era apenas habitada por índios nativos, assim deixou de o ser em 1513 quando o navegador espanhol Juan Ponce de León aqui chegou pela Primavera e decidiu apelidá-la de "La Florida", reclamando esta zona como parte do território da Coroa Espanhola.
O primeiro assentamento na região só viria a ter lugar cerca de 50 anos depois quando, motivado por ataques franceses e saques dos navios piratas que navegavam pela zona do Caribe, o espanhol Pedro Menéndez de Avilés decidiu fundar a cidade de Saint Augustine.
Esta região da Flórida viria a sofrer várias alterações ao longo dos anos, passando do Império Espanhol para o controlo britânico (para mais tarde voltar a pertencer a Espanha), tendo sido várias vezes saqueada, queimada e ocupada, até que em 1821 o território foi finalmente cedido aos Estados Unidos pela Espanha! Cidade fundada sobre histórias de pirataria, batalhas e disputas entre povos colonialistas europeus, não é de admirar que ao caminhar por Saint Augustine as suas características culturais tão únicas saltem logo à vista!

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O primeiro local que visitei na cidade foi a old st john's county jail, a antiga prisão de Saint Augustine. Em 1891, o milionário local Henry Flagler decidiu avançar com a construção do Hotel Ponce de Leon e, para tal, decidiu criar um ambiente seguro e agradável para os seus futuros clientes ao financiar a construção de uma nova prisão em Saint Augustine, a qual deveria funcionar como fortaleza segura para abrigar os criminosos da cidade. Para Flagler, a nova prisão deveria ser suficiente bonita para que a aparência exterior da fortaleza não perturbasse a perfeita atmosfera da cidade, pelo que não é de admirar que do exterior este edifício (construído pela mesma empresa que arquitectou Alcatraz) se assemelhe a uma típica casa victoriana!

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a forca da antiga prisão

Desde a sua abertura em 1891 até ao ano de 1919, a prisão do condado ficou a cargo do xerife Charles Joseph Perry, um homem de grande constituição que impunha respeito, o qual acreditava que os prisioneiros deviam sofrer punições severas pelos crimes cometidos.

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Na prisão, os guias vestem a pele de detidos e não hesitam em partilhar connosco a história por trás das paredes deste edifício! No interior da prisão, somos habilmente conduzidos por Ungrie, o qual não hesita em nos mostrar as celas dos homens e das mulheres ou até mesmo a forca onde por várias vezes foi aplicada a pena capital, partilhando connosco as duras condições de vida que os prisioneiros tiveram que suportar. Desde mal nutrição a pragas de insectos, trabalhos pesados e uma estrutura que não se encontrava adaptada à meteorologia da Flórida, várias foram as razões que contribuiram para que muitos prisioneiros acabassem por perder a vida neste local por doença ou devido às punições que sofriam

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nas cozinhas com o guia a explicar como era a alimentação dos prisioneiros

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o escritório do xerife perry

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nas palavras do nosso guia, "bem-vindos a casa!"

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exposição de armas usadas em crimes

Além da antiga prisão, outra das atracções de visita guiada em Saint Augustine é a OLDEST STORE MUSEUM.

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Também aqui os guias entram no personagem vestindo trajes de época para emergir os visitantes nesta recriação de uma autêntica loja do século XIX, a qual conta com mais de 100.000 produtos de época! Com a facilidade de um vendedor de banha de cobra, o nosso guia apresenta-nos uma variedade de invenções do século XX que vão desde simples utensílios de cozinha a espartilhos, armas ou mesmo uma antiga máquina de milk shake! No armazém nas traseiras da loja, vemos artigos de maior porte como bicicletas, triciclos de senhora ou ainda equipamentos agrícolas, cada artigo mais fantasioso e bizarro que o anterior! Nesta loja que mais se assemelha à caverna do tesouro de Ali Baba, o guia exorta a plateia a admirar os últimos produtos que chegaram a esta loja revolucionária, prometendo "termos de crédito generosos, com pequenos pagamentos mensais e um pouco de juros"! 
A loja original de 1875 até pode já não existir, mas quem consegue resistir a entrar neste pequeno museu que parece ter parado no tempo?

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The Oldest Store Museum
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Da loja seguimos a pé até ao relativamente próximo fountain of youth park.  Este parque arqueológico é o local do mais antigo assentamento europeu ocupado continuamente na América do Norte, fundado pelo explorador espanhol Pedro Menéndez de Avilés em 1565. Enquanto atracção histórica, o parque oferece uma variedade de espectáculos e reconstruções históricas destinadas a entreter e educar os visitantes, como demonstrações de armas e tiros de canhão, sendo ainda possível visitar a famosa nascente da Fonte da Juventude e beber da sua água!

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demonstração de uma besta

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demonstração de um tiro de canhão

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DEMONSTRAÇÃO DE Uma espingarda de época

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a famosa fonte da juventude, da qual é possível beber!

Depois da visita ao parque decidimos fazer um passeio pela cidade num típico trolley, um veículo que se poderia descrever como a mistura de um autocarro com um elétrico. Os trolleys circulam por vários pontos turísticos da cidade, funcionando normalmente num sistema de Hop On Hop Off, sendo possível subir e descer a qualquer ponto do tour.
Como eu estava com um grupo, acabei por fazer um passeio contínuo com um guia que nos apontou os principais pontos turísticos da cidade, dando particular destaque aos espectaculares edifícios de arquitectura de inspiração colonialista! Se tal como eu tiverem pouco tempo para visitar Saint Augustine, esta é uma das melhores opções para ver várias zonas da cidade!

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O ponto final da nossa viagem de trolley acabou mesmo por ser um dos ícones de Saint Augustine: o castillo de san marcos
O mais antigo forte nos Estados Unidos continentais, o Castillo de San Marcos é uma grande fortaleza de pedra construída entre 1672 e 1695 para proteger e defender as reivindicações da Espanha no Novo Mundo. Muitos dos fortes que o precederam no mesmo local foram destruídos, pelo que este acabou por ser construído com recurso a coquina, um material que mistura sedimentos de uma rocha calcária com conchas trituradas. Esta rocha, além de oferecer ao forte uma maior protecção por absorver os impactos da artilharia inimiga, tinha ainda a vantagem de possibilitar o ricochete das balas de canhões com apenas danos mínimos na estrutura. Não é de admirar portanto que o Castillo de San Marcos seja actualmente a estrutura mais antiga de Saint Augustine, encontrando-se classificado como Monumento Nacional!
No forte é possível explorar várias divisões que vão desde as acomodações dos soldados às salas que abrigavam prisioneiros passando pelo pátio interior ou até mesmo subir às muralhas para apreciar uma excelente vista sobre a cidade de um lado e o oceano do outro!

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as acomodações dos soldados e o pátio interior

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As paredes feitas de coquina

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no topo do castillo de san marcos

A última paragem em Saint Augustine foi a st. george street, a principal rua pedestre do Historic District da cidade! 
Aqui podemos encontrar uma mistura de boutiques, bistrots e bares, galerias de arte e lojas de souvenirs... Pessoalmente aproveitei para parar na Spanish Bakery & Café, um verdadeiro pilar em Saint Augustine já que desde 1975 que esta pastelaria escondida atrás de um pátio serve todos os dias comida que remonta à época colonial espanhola da cidade! Eu não resisti a uma deliciosa empanada, mas confesso ter ficado tentada com uma cuban sandwich ou um picadillo!
Felizmente, esta nossa última paragem aconteceu no momento certo porque logo de seguida a meteorologia pregou-nos uma partida e fomos surpreendidos como uma típica tempestade tropical da Flórida!

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a deliciosa empanada que comi em saint augustine

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